行星学会格兰特奖得主发现大型近地小行星

一名业余天文学家发现了一颗直径一公里的小行星,如果它撞到了地球,将毁灭全球。幸运的是,这种情况并不会发生:2020年9月10日,这颗小行星在距离地球4000万公里的宇宙中与我们擦肩而过,比我们离月球的距离要远100多倍。但这个大个儿近地天体(NEO)直到最近才被探测到,这一事实提醒了我们,要保护我们的星球不被小行星毁掉,还有很多工作需要做。

保护地球

行星协会是如何降低小行星或彗星撞击地球的风险的。

业余天文学家Leonardo Amaral在巴西的Campo dos Amarais天文台发现了这颗小行星。2019年,行星协会给Amaral一笔8500美元的资助,用来购买一个更稳定的望远镜支架,以便更好地跟踪和获得更长的曝光时间。该协会的“苏梅克近地天体资助计划”资助了在世界各地进行搜索、跟踪和鉴定潜在危险太空岩石的高级业余天文学家。这项工作的大部分是在广域天空小行星调查的工作上进行的,这项观察为确定轨道或小行星特性的工作提供了至关重要的信息。

目前,世界上所有主要的寻找小行星的专业天空调查都位于地球的北半球,这使得我们的星球很容易受到来自赤道以南天体的攻击。Amaral在南半球进行观察对于“苏梅克计划”的审查员来说是非常有力的资助原因,也是他能够发现这么大一个小行星的关键。

行星学会格兰特奖得主发现大型近地小行星

2019年坎皮纳斯天文台

行星协会负责人尼奥格兰特将帮助位于巴西的坎皮纳斯天文台研究解决南半球近地天体无法被望远镜观测到的问题。莱昂纳多.斯堪费拉.阿玛拉

小行星2020QU6也加入了其他近地天体的行列。一颗名为2018VP1的小行星因科学家确定他将在美国选举日的前一天掠过地球而成为头条新闻。这颗小行星不会撞到地球,即使撞到,它也太小不足以造成损害。

行星学会格兰特奖得主发现大型近地小行星

行星协会的首席科学家布鲁斯贝茨说:“我们越来越频繁的听到新闻报道小行星发现的消息,这是因为我们在发现和追踪近地小行星的方面做得越来越好。并不是小行星突然间变多了,而是我们更容易看到他了。”